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비트코인으로 알아보는 공공거래장부, 블록체인

SW중심사회 2017-10-13 1222명 읽음

 

 

여러분, 비트코인에 대해서 들어본 적이 있으신가요? 비트코인은 2008년 금융위기가 한창 진행되고 있던 혼란스러운 시대, 나카모토 사토시라는 베일에 싸여있는 한 컴퓨터 프로그래머가 창안하면서 생겨나게 된 화폐로서, 실물이 없고 단지 숫자로만 존재하는 말 그대로 ‘가상화폐’입니다. 모두가 알다시피 사회가 발전하면서 그에 맞추어 화폐 또한 계속해서 발전을 거듭해왔습니다. 거래 활동이 활발하지 않았던 과거에는 소금이나 조개와 같은 현물이 화폐의 역할을 했고, 사람 간의 거래활동이 활발해지기 시작됨에 따라 점점 은이나 금과 같은 금속이 화폐로서 사용되었습니다. 그리고 현재는 휴대가 편한 지폐나 동전이 화폐로서 사용되고 그와 더불어 신용카드와 같은 신용화폐를 주로 사용하고 되었죠. 이러한 시대 변화에 맞추어 정보 사회가 된 지금은 과거와는 색다르게 눈에 보이지 않는 코드의 연속인 암호 파일이 하나의 화폐로서 기능하게 되었습니다. 이것이 바로 가상화폐의 개념입니다.

 

 

 

 

그렇다면, 이런 눈에 보이지 않는 가상화폐는 어떻게 화폐의 역할을 할 수 있게 된 것일까요? 그것을 알기에 앞서서 비트코인이 일반적인 화폐와의 차이점에 대해서 이야기 해보겠습니다. 일단, 가상화폐의 하나인 비트코인은 다른 일반적인 화폐와는 다르게 화폐의 양이 정해져 있습니다. 비트코인은 총 2100만 코인이라는 수로 제한이 되어있습니다. 또한, 일반 화폐와는 다르게 비트코인의 발행주는 한 명으로 정해져 있지 않습니다. 누구나 자신의 힘으로 비트코인을 컴퓨터를 이용하여 ‘마이닝’ 할 수 있으며, 마이닝을 통해 얻은 비트코인을 자유롭게 거래할 수 있습니다. 그리고 이렇게 비트코인을 마이닝하고 거래하는 모든 사람들이 발행주가 됩니다. 그리고 이렇게 만들어진 비트코인은 사람들 간에 1:1 로 거래되는 P2P 방식으로서 거래가 됩니다.

 

이렇게 비트코인이 신기한 특징을 가질 수 있는 이유는 바로, 그 비트코인의 작동 기반인 블록체인 덕분입니다. 블록체인은 각각의 거래가 하나의 블록으로 이루어져 있고 그 거래들이 모두 체인들로 연결되어 있는 구조로서 거래 데이터를 관리하는 기술입니다. 그럼 이러한 블록체인이 거래 상황에서 어떻게 작동하는지 알아보도록 하겠습니다. 일단 전체 데이터를 담고 있는 블록체인은 하나의 주체만이 소유하는 것이 아니라 모든 사용자들이 그 블록체인의 정보를 가지게 됩니다. 이렇게 다수가 그 거래정보를 모두 공유하고 있기 때문에 ‘공공거래장부’라고도 일컫습니다. 일단 1대1로 거래가 이루어져 하나의 거래 정보인 ‘블록’이 생성되게 되면 이 블록은 블록체인을 가진 모든 사람들에게 전송됩니다. 그렇게 전송된 블록은 자신의 개인이 가지고 있는 블록체인과 대조 했을 때 맞는 정보를 가지고 있는지에 대한 일련의 검증 과정을 거치게 되고, 그 검증과정을 거치고 나면, 각각의 개인이 가지고 있는 블록체인에 해당 블록이 연결되게 됩니다. 이런 식으로 모두가 가지고 있는 블록체인에 그 정보가 동일하게 동기화가 되게 되는 형식인 것이지요.

 

그렇다면, 이렇게 다수가 데이터를 공유하는 방식인 블록체인이 기존 데이터 관리 방식과의 차별점은 무엇일까요? 지금부터 하나하나 살펴보도록 하겠습니다.

 

 

 

 

1. 탈중앙화

기존 데이터 관리 방식은 하나의 중앙 서버에서 데이터를 관리하였기 때문에 데이터가 하나의 기관에 밀집해 있었습니다. 하지만 블록체인은 분산 되어있는 네트워크 자원을 활용하여 데이터를 관리하기 때문에 중앙 서버를 관리하거나 설립하기 위한 별도의 비용이 필요하지 않아 운영 측면에서 비용 절감을 할 수 있습니다.

 

2. 뛰어난 보안성

블록체인은 많은 사람들에게 같은 정보를 분산적으로 저장해놓고 정보가 저장된 모든 블록들은 사슬처럼 연결되어 있습니다. 그렇기 때문에 이를 해킹하거나 정보를 조작하기 위해서는 이후에 생성된 블록의 정보를 변경해야 할 뿐만 아니라 모든 사용자가 가지고 있는 블록체인의 정보를 조작해야 합니다. 이렇게 광범위한 데이터 변조는 불가능하기 때문에 해킹과 위변조에 안전하여 상당히 뛰어난 보안성을 가지게 됩니다. 그리고 이런 보안을 위한 기능이 이미 블록체인 안에 built-in 되어 있어 특별한 관리 없이 이러한 보안성을 계속 유지 할 수 있습니다.

 

3. 거래 투명성

블록체인의 모든 정보는 사용자들과 공유되기 때문에 거래가 모든 사람들에게 공개되고, 거래의 내용이 체인을 통해서 모두 그 기록이 저장되어 있기 때문에, 발생 시점부터 지금까지를 체인을 따라서 전부 추적할 수 있습니다.

 

4. 높은 활용성

현재의 블록체인 기술은 모두 오픈소스 소프트웨어로서, 금융 분야뿐만 아니라 다른 분야에서도 많은 소프트웨어 개발자들이 자유롭게 활용할 수 있습니다. 그 목적에 따라 항만, 운송, 저작권 등 그 특정 분야에 맞춰 블록체인을 사용할 수 있습니다.

 

 

 

 

이렇게 뛰어난 보안성을 가진 블록체인 구조는 사람들에게 화폐로서의 큰 신뢰를 얻을 수 있었습니다. 그렇기 때문에 비트코인과 더불어 다양한 가상화폐들이 실제 화폐로서의 역할을 하게 될 수 있었던 것입니다. 또한 하나의 국가에서 발행하는 화폐가 아니라 모두가 사용할 수 있는, 전 세계에서 거래될 수 있는 화폐이기 때문에 국가 위기가 발생할 때에 더욱 각광 받는 화폐라고도 합니다.

 

이러한 블록체인 구조는 위에서 언급한 것과 같이 단순히 화폐로서 금융 분야뿐만 아니라 다양한 분야에서 활용될 수 있습니다. 가령, 음악이나 다양한 영상물에 관한 저작권 침해는 계속해서 많은 문제가 되고 있고 그 침해는 여전히 이어지고 있습니다. 이러한 저작권 침해에 대한 문제를 블록체인으로 해결 할 수 있습니다. 저작권을 블록체인 형식으로 관리함으로써 저작권에 대한 무분별한 침해를 블록체인 구조를 이용함으로써 막을 수 있고, 블록체인의 P2P 거래방식을 이용해 중간 거래업자 없이 저작권의 거래가 가능하도록 하여 저작권 중간 유통사가 취하는 수수료를 줄일 수 있는 것입니다. 실제로 얼마 전 미국 버클리 음대에서는 블록체인 기술을 이용해 저작권료 지급 시스템을 구축하겠다고 밝혔습니다. 곡마다 은행 계좌와 같은 결제 체계를 갖추어 음악을 소비하는데 지급된 비용이 모두 원작자에게 그대로 돌아가도록 하는 플랫폼을 블록체인을 이용하여 구축하는 것이지요.

 

또한, 블록체인은 새로운 탈중앙화 데이터베이스 형태로서 엄청난 보안성을 가진, 기존의 데이터베이스를 대체할 기술로 사용될 수 있다고 합니다. 다른 사람들은 블록의 개개인의 서명을 통해 그 블록을 작성한 자가 그 서명의 주인이라는 것을 검증할 수 있으며, 더불어 그 정보에 대한 개인키를 가지고 있는 사람만이 그 데이터에 대한 접근이 가능토록 블록체인을 설정함으로서 블록체인을 하나의 데이터베이스로서 운용할 수 있다고 합니다. 물론 그 효율성에 대한 검증은 필요하지만, 뛰어난 보안성을 가진다는 점에서 블록체인 기술을 데이터베이스로 서 사용할 가치는 굉장히 높다고 합니다.

 

이와 더불어 블록체인의 특징을 이용해 금융 분야에서 블록체인을 가상화폐로서만이 아니라 문서 조작 여부 판별에도 사용할 수 있다고 합니다. 실제로 에스토니아 정부에서 이러한 전자문서를 증명하는 KSI(Keyless Signature Infrastructure)를 도입하여 블록체인을 통해 전자문서를 관리, 검증하는 시스템을 도입하였고. 이 KSI를 이용해 에스토니아 환자 이력 시스템에 적용해, 백만 명에 달하는 환자의 이력을 보호할 계획이라고 밝혔습니다. 우리나라에서도 블록체인을 통한 전자문서 조작판별 솔루션을 제공하는 회사가 존재합니다. 2015년 국내 기업 ‘블로코’가 문서 공증 어플리케이션 ‘클라우드 스탬프’를 개발하였다고 합니다.

 

이렇게 블록체인은 비트코인 작동 플랫폼으로서 시작해 뛰어난 보안성을 가지고 새롭게 우리 사회에 도래한 기술입니다. 그리고 이 블록체인이 4차 산업혁명을 들썩이는 기술로써 발돋움하려고 합니다. 금융뿐만 아니라 다양한 분야에서 다양한 형태로써 주요 기술로 자리 잡을 블록체인, 계속해서 다양한 분야의 사람들이 많은 관심을 기울여야 할 키워드인 것 같습니다.

 

 

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